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RIP Bob Fass, pioniere della radio undergound

Bob Fass in diretta con Abbie Hoffman. Foto del regista Robert Altman

E’ morto a 87 anni Bob Fass, un altro eroe della controcultura planetaria. Anche se molti non lo sanno il modo di fare radio alternative che si diffuse sul pianeta negli anni ’60 e ’70 deve a lui moltissimo. Il notturno radiofonico fu una sua invenzione e a fargli compagnia c’era il meglio della scena underground da Bob Dylan a Phil Ochs, da Allen Ginsberg a Timothy Leary. E soprattutto la sua trasmissione era una delle basi liberate da cui parlavano e chiamavano alla lotta Abbie Hoffman, Jerry Rubin, Paul Krassner e gli Yippies. Uno sconosciuto Dylan esordì alla radio in veste di comico con lui. Nel 1963 andò a Washington alla celebre Marcia e registrò il discorso di Martin Luther King, al ritornò lo mandò in onda. Nel 1967 mandò in onda per ore la prima versione di Alice’s Restaurant di Arlo Guthrie. E lo stesso partito Yippie fu fondato in diretta telefonica da casa di Abbie e Anita Hoffman. Insomma il movement contro la guerra in Vietnam e molto altro. Radio Alice + Radio Popolare a New York con molti anni di anticipo, comprese le dirette delle manifestazioni. Al contrario degli ego dilatati che spadroneggiano sui media Bob Fass diceva “Voglio essere un neurone – non voglio essere il cervello. Siamo tutti il ​​cervello”. Vedeva la radio come il luogo in cui il general intellect della nuova generazione ribelle si potesse connettere. Trasmetteva la gioia e la rivoluzione comunitaria in corso. Dal 1962 agli anni settanta lo show da mezzanotte all’alba di Bob Fass ha fatto la storia. così lo racconta il libro di Mark Fisher “Something in the Air: Radio, Rock, and the Revolution that Shaped a Generation”: “Dall’inizio il programma non aveva formato. Era un’opera d’arte, creata di nuovo ogni notte. un missaggio di suono-musica dal vivo, discorsi registrati, casuali chiamate telefoniche, report di testimoni da zone di guerra o conflitti urbani, recitazioni di poesia e prosa, sollecitazioni per cause politiche eterne e evanescenti, annunci per droghe illegali, sperimentazioni con il rumore, la bellezza e il silenzio”. Nella sua autobiografia del 1980 così Abbie Hoffman lo raccontava tra i suoi compagni di lotta: “Bob Fass, pioniere della comunicazione, ha inventato il freestyle radiofonico, le trincee verbali da cui partivamo all’attacco della cultura di plastica. New York è una capitale dei media, il posto in cui infili tutte le spine, e Bob Fass era la nostra arma segreta. oggi FM significa radio commerciale registrata, ma Big Bob ha sempre preferito i suoi principi alle mode. Attualmente è in bacino di carenaggio”. Con gli anni Bob Fass è diventato un mito della radiofonia e alla sua storia è stato dedicato anche un film documentario che credo non sia mai stato distribuito in Italia. Il necrologio sul New York Times contiene tanti aneddoti ma soprattutto la sua fedeltà ai principi dei sixties: “Non avendo mai guadagnato più di 175 dollari a settimana, è stato costretto a vivere di assegni di disoccupazione e dei proventi della raccolta fondi. La sua ostinazione allontanava gli amici (…) ‘Nessuno di noi era abbastanza puro per lui'”. Su Counterpunch ho trovato il ricordo che gli ha dedicato Jonah Raskin, autore a me caro perchè ha curato una biografia di Abbie Hoffman e soprattutto una monografia molto bella su Allen Ginsberg che acquistai per caso a Parigi nella leggendaria libreria Shakespeare & co. del vecchio amico di Lawrence Ferlinghetti. 

Bob Fass e Revolutionary Radio: the Man and the Medium

 

La morte di Bob Fass, il conduttore di lunga data di “Radio Unnameable” e un membro cruciale della controcultura degli anni Sessanta, ha comprensibilmente portato a ricordi di lui e tributi ai suoi numerosi talenti. Ciò che la sua morte non ha ancora provocato, per quanto ne so, è una discussione sul ruolo della radio come mezzo unico e forza politica. Certo, gli scrittori di necrologi hanno menzionato la sua voce memorabile e il suo stile innovativo in onda, ma non c’è stato uno sguardo approfondito al mezzo della radio in un momento in cui la televisione sembrava essere onnipotente. Fass ha dimostrato che la radio non era obsoleta come molti sostenevano.

Abbie Hoffman, Jerry Rubin e Paul Krassner sottolineavano l’importanza delle immagini che trasportano messaggi senza ricorrere alle parole. Gettare soldi alla Borsa di New York, far levitare il Pentagono, indossare una maglietta fatta con una bandiera americana a un’audizione dell’HUAC e candidare un maiale alla presidenza sono esempi di utilizzo di immagini e teatro di guerriglia per raggiungere e coinvolgere il pubblico di massa. Abbie insisteva sul fatto che gli organizzatori non dovrebbero andare nelle fabbriche per organizzare i lavoratori, ma a Hollywood per fare film che a volte chiamava “agit-pop”. Ed Sanders una volta definì Abbie “il Tom Paine dei media elettronici”.

Non ho mai ascoltato un programma radiofonico con Abbie o Jerry, ma ho guardato il telegiornale con loro e li ho ascoltati sezionare le immagini sullo schermo. Enfatizzavano la narrazione visiva piuttosto che acustica e, naturalmente, hanno anche scritto libri, sebbene abbiano creato libri che si sono distaccati dalla comunicazione lineare. Abbie si rivolse a Marshall McLuhan per sostenere le sue argomentazioni. Per McLuhan, la TV era il mezzo che più di tutto doveva essere compreso e apprezzato. A suo avviso la TV, a differenza della radio, invitava alla partecipazione e suscitava il coinvolgimento del pubblico.

Per un certo periodo, negli anni Sessanta, la radio sembrava appartenere al passato, mentre la TV faceva appello al futuro. Una delle idee principali dello Yippie non era quella di apparire in un programma radiofonico, ma piuttosto di produrre immagini che avrebbero fatto notizia in TV. Bob Fass apparteneva a una generazione in gran parte cresciuta alla radio. Era un pre-boom, nato nel 1933 quando la radio era ancora il re. Sembrava riconoscere che la radio, specialmente quella sponsorizzata dagli ascoltatori, aveva il potenziale per essere innatamente sovversiva. Ha preso il mezzo e lo ha ampliato, reinventato per il pubblico a tarda notte e gli ha dato una certa sensazione di cospirazione. Poiché non era la TV e non dipendeva dalla pubblicità, dai formati e dalle formule, la radio sponsorizzata dagli ascoltatori era radicale, specialmente durante l’era del Vietnam.

Bob Fass è riuscito a raggiungere migliaia di ascoltatori e a convincerli a scendere in piazza a protestare. Non c’era nessuno sui network TV che avesse quella portata o quel potenziale. I poteri di CBS, NBC e ABC, insieme agli inserzionisti, non avrebbero mai permesso che la programmazione televisiva venisse utilizzata da artisti del calibro di Bob Fass, che aveva un piede nella controcultura e un altro nel mondo della tecnologia. Ciò che ha reso possibile “Radio Unnamable” è stato il genio individuale di Fass e il fatto che la radio sembrava aver perso la sua preminenza come mezzo di comunicazione negli anni Sessanta, e non valeva la pena litigare o arruolare i pezzi grossi delle Commissione delle Comunicazioni Federali. Commissione, che ha represso durante l’amministrazione Reagan quando la Fairness Doctrine è stata abolita. È stato un giorno triste per la libertà di parola.

Sono cresciuto con WBAI quando ero un adolescente a Long Island, New York. WBAI ha portato la cultura della città e del mondo nei sobborghi. Diversi decenni dopo, in California, mi iscrissi a KPFA che una volta suonava ottima musica, inclusi jazz e blues. Ricordo un senso di intimità nelle onde aeree. Sapevo che migliaia di altri stavano ascoltando, ma potevo anche sentire che il conduttore radiofonico o il DJ stava parlando con me personalmente e per me. Questo è il potere e il paradosso dei mass media.

Bob Fass sapeva come sfruttarlo meglio di chiunque altro nella sua generazione. Quello che ha fatto probabilmente non può essere duplicato oggi se non altro per il fatto che molti cittadini sono diventati in larga misura schiavi di Internet. Fass ha capito che i corpi reali nelle strade contano. Dimentica la protesta virtuale. Ha messo la radio al servizio del popolo.

Bob Fass nel 1969

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