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Martin Luther King: omicidio di Stato

Vi propongo un estratto da An Act of State: The Execution of Martin Luther King di William F. Pepper, un amico di King e avvocato che ha rappresentato la famiglia King nella causa civile contro Loyd Jowers e altri co-cospiratori nell’assassinio di King. “Raccomandiamo questo importante libro a tutti coloro che cercano la verità sull’assassinio di Dr. King.”, ha dichiarato Coretta Scott King. Secondo Ramsey Clark “nessuno ha fatto più del dott. William F. Pepper per mantenere viva la ricerca della verità sulla morte violenta di Martin Luther King”. Così la Verso Books presenta la nuova edizione del libro che spero venga tradotto  in italiano: “Cinquant’anni dopo l’assassinio di Martin Luther King Jr., siamo ancora alle prese con le familiari e difficili verità sulla razza in America. Le ingiustizie che ha combattuto fanno ancora parte della nostra vita quotidiana, e il razzismo è una forza altrettanto trainante nella nostra politica, nella nostra cultura e nella nostra società oggi come lo era il giorno dell’assassinio di King. Forse non c’è conferma più impressionante di questo del fatto che nel 2017 sono morte più persone di colore per mano della polizia di quante non siano state linciate nell’anno più violento di Jim Crow. Per commemorare il 50 ° anniversario dell’assassinio di Martin Luther King, Jr., abbiamo pubblicato un’edizione aggiornata di An Act of State: The Execution of Martin Luther King di William F. Pepper. Il 4 aprile 1968, Martin Luther King era a Memphis per sostenere i lavoratori della nettezza urbana che scioperavano. Quando scese la notte, i cecchini dell’esercito presero posizione, gli ufficiali militari sorvegliavano la scena da un tetto vicino e il loro complice proprietario del ristorante, Loyd Jowers, era pronto a rimuovere l’arma del delitto una volta che l’atto era stato compiuto. Quando la polvere si calmò, King era stato assassinato e fu messa in atto un’operazione di pulizia: James Earl Ray fu incastrato, la scena del crimine fu distrutta e i testimoni furono uccisi. Ci vollero trent’anni a William F. Pepper, avvocato e amico di King, per arrivare a una cospirazione che ha cambiato il corso della storia americana. Nel 1999, la famiglia King, rappresentata da Pepper, intentò una causa civile contro Loyd Jowers e altri co-cospiratori. Settanta testimoni illustrarono i dettagli di un complotto che aveva coinvolto J. Edgar Hoover e l’FBI, Richard Helms e la CIA, l’esercito americano, la polizia di Memphis e elementi del crimine organizzato. Ora, a cinquant’anni dall’esecuzione di MLK, An Act of State dimostra le bassezze sanguinose alle quali il governo degli Stati Uniti discenderà per reprimere le rotture del cambiamento sociale radicale”.

 
Verso la metà del 1967, il dott. Martin Luther King Jr iniziò a formulare una strategia per affrontare il crescente divario tra ricchi e poveri. Il progetto prese gradualmente la forma non di una singola marcia, ma di un’estesa Campagna della popolazione povera e una mobilitazione che culminasse in un accampamento all’ombra del Washington Memorial. La proiezione era per la creazione di una tendopoli di circa 500.000 cittadini tra i più poveri e alienati della nazione, che avrebbero regolarmente fatto pressione sui loro funzionari eletti per una serie di leggi socio-economiche. Sarebbero rimasti il tempo necessario a ottenere l’azione dal Congresso.
 
Se i ricchi e potenti interessi in tutta la nazione trovavano intollerabile l’intensa attività del Dr King contro la guerra, la sua mobilitazione programmata di mezzo milione di poveri con l’intenzione di assediare il Congresso non poteva che suscitare indignazione e paura.
 
Sapevano che non sarebbe stato possibile per il Congresso soddisfare le richieste della moltitudine di americani poveri e alienati guidati dal Dr King, e credevano che la crescente frustrazione potesse condurre a violenze. In una tale situazione, con l’indisponibilità di truppe sufficienti a controllare quella massa di persone, la capitale poteva essere invasa. Ne poteva derivare niente di meno di una rivoluzione. A questa possibilità semplicemente non si poteva consentire di materializzarsi, e nemmeno la crociata di Martin King contro la guerra poteva continuare.
 
Quando si tenne la convention del NCNP nel fine settimana del Labor Day, molti di noi credevano che niente di meno che la rinascita della nazione fosse all’ordine del giorno. Ma un piccolo gruppo aggressivo aveva invitato tutti i delegati neri che arrivavano a unirsi a un Black Caucus, ovviamente pianificato, che a un certo punto minacciava di prendere in ostaggio King. Lui fece un discorso energico, chiedendo unità e azione, dopo di che io dovetti arrangiarmi per consentirgli di lasciare il palco rapidamente sotto scorta per la sua sicurezza. I delegati Black Caucus votarono in blocco. Ci furono abbandoni, ostilità e divisioni. Sebbene non lo avessimo ammesso in quel momento, il NCNP morì come forza politica quel fine settimana. Non ci eravamo resi conto del potere delle forze schierate contro di noi di dividere la coalizione emergente e di infiltrarsi e manipolare le organizzazioni di movimento.
 
Il Dr King intensificò i suoi sforzi contro la guerra e si gettò nello sviluppo della Poor People’s Campaign che prevedeva di portare a Washington, nella primavera del 1968, centinaia di migliaia di poveri neri, ispanici, bianchi e intellettuali. Lui, naturalmente, non avrebbe vissuto per vederla.
 
Dal momento che la loro condizione era la personificazione della condizione dei dannati dell’America, il Dr King prestò il suo sostegno allo sciopero dei lavoratori dei servizi igienico-sanitari di Memphis promosso da lavoratori non sindacalizzati prevalentemente neri. Il 18 marzo 1968 partecipò a un incontro al Tempio Massonico e chiese una interruzione generale del lavoro a Memphis. Accettò di tornare a guidare una marcia e lo fece il 28 marzo. Si scatenò il caos e la marcia fu interrotta. Poiché era determinato a condurre una marcia pacifica, fu rinviata al 5 aprile. Tornò a Memphis il 3 aprile, nella stanza 306 al Lorraine Motel. Alle 18:01 della sera successiva, fu colpito a morte sul balcone del motel.
 
La caccia dell’FBI portò a impronte digitali su una mappa di Atlanta trovata in una stanza della città affittata da un uomo che si faceva chiamare Eric S. Galt. Corrispondevano a quelle di un fuggiasco di un penitenziario del Missouri – James Earl Ray. Era fuggito in Inghilterra, ma alla fine, sabato 10 giugno, fu arrestato all’aeroporto di Heathrow ed estradato negli Stati Uniti.
 
Il caso non fu mai esaminato in un processo perché James Earl Ray si dichiarò colpevole lunedì 10 marzo 1969. Successivamente fu condannato a 99 anni nel penitenziario di stato. Dopo tre giorni dal suo arrivo, Ray aveva scritto al tribunale chiedendo che la sua dichiarazione di colpevolezza fosse messa da parte e che gli fosse consentito un processo.
 
Qualunque riserva avessi riguardo a un’altra spiegazione dell’assassino solitario per la rimozione di un leader progressista fu sublimata dai sentimenti combinati di dolore, tristezza e disgusto per tutta la politica.
 
Nei nove anni successivi non ebbi praticamente nulla a che fare con i diritti civili e i movimenti contro la guerra. Non avevo speranza che la nazione potesse essere ricostruita senza la singolare leadership di Martin Luther King. Poi, alla fine del 1977, Ralph Abernathy, che era succeduto al Dr King come presidente della Southern Christian Leadership Conference (SCLC), ma era stato sostituito nel 1976 dal reverendo Joseph Lowery e che era stato amico intimo di Dr King, mi disse che non era mai stato completamente soddisfatto della spiegazione ufficiale dell’omicidio di King. Voleva un incontro faccia a faccia con il presunto assassino. Sebbene fossi sorpreso dal suo interesse, gli dissi che avevo pensato che l’uomo giusto fosse in prigione e che sapessi molto poco del caso. Se dovevo aiutarlo, avrei avuto bisogno di tempo per recuperare i fatti.
 
In assenza di un processo, lo scenario dell’accusa era stato dato al mondo come parola finale, sostenuta dai libri scritti dai pubblicitari della storia ufficiale e dalla copertura dei media. Per il pubblico in generale, Ray era un solitario, motivato dall’odio razziale, che voleva lasciare un segno nella storia.
 
Lo stato affermava che Ray aveva iniziato a inseguire il Dr King nel fine settimana del 17 marzo a Los Angeles, arrivando a Memphis il 3 aprile con l’arma del delitto e prenotando in una squallida casa delle camere sopra Jim’s Grill. Aveva un bagno con vista sul balcone del Lorraine Motel, dove Dr King era in piedi quando fu ucciso. Ray, secondo lo stato, si era chiuso dentro e aveva sparato il colpo fatale.
 
Poi, in fretta, trascurò di espellere la cartuccia esaurita. Subito dopo, raccolse alcuni oggetti dalla sua stanza e corse giù per le scale, presumibilmente visto dal conduttore della casa Charles Stephens che divenne il principale testimone dell’accusa dello stato. Si suppone che vedendo una macchina della polizia parcheggiata vicino al marciapiede della caserma dei pompieri, Ray avrebbe lasciato cadere il fagotto nella rientranza dell’ingresso della Canipe Amusement Company sulla South Main prima di saltare sulla sua Mustang bianca e dirigersi verso Atlanta, dove aveva lasciato l’auto. Poi si diresse in Canada. Le sue impronte furono trovate su pistola, cannocchiale, binocolo, lattina di birra e copia del Memphis Commercial Appeal nel fagotto.
 
Durante questo periodo, era stato istituito il House Select Committee on Assassinations (HSCA) per indagare sugli omicidi del presidente Kennedy e di King. Seguendo la richiesta di Ralph, iniziai a leggere tutto ciò che potevo sull’uccisione. Nel frattempo, agli inizi di giugno del 1977, dopo un fallito tentativo di fuga, James Earl Ray fu riportato nella sua cella al Penitenziario di Brushy Mountain.
 
Finalmente, il 17 ottobre 1978, con Ralph Abernathy e uno specialista in linguaggio del corpo, incontrai Ray. Ci disse che era stato preparato, le sue azioni che portavano all’assassinio coordinate attraverso una figura oscura chiamata Raul. Aveva incontrato quest’uomo al bar Neptune a Montreal nell’agosto del 1967 mentre era in fuga, in cerca di un modo per lasciare il Nord America.
 
Alla fine dell’intervista, Abernathy ed io eravamo d’accordo. Ray non era il tiratore. Quando lasciammo la prigione, Ralph Abernathy disse ai giornalisti in attesa che le risposte di Ray alle domande lo convincevano più che mai che una cospirazione aveva portato alla morte di Martin Luther King e Ray avrebbe dovuto essere sottoposto a un processo. Ero turbato dalla discrepanza tra l’immagine pubblica di James Earl Ray e la persona che avevamo intervistato, così come dalle domande senza risposta di cui mi ero reso conto. Più pensavo ai problemi, più diventavo preoccupato. Ho deciso di indagare tranquillamente la storia ufficiale. Fu l’inizio di una ricerca che doveva durare più di un quarto di secolo e che alla fine avrebbe rivelato il lato oscuro del governo americano e le attività segrete delle sue organizzazioni militari e di intelligence e la loro fedeltà agli interessi corporativi (delle grandi aziende) e alla criminalità organizzata.
Qualche pagina del libro la trovate qui

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