Community

Already a member?
Login using Facebook:
Powered by Sociable!

il mio profilo

Profilo Facebook di Maurizio Acerbo

Archivi

La mia libreria su Anobii

Le balene salveranno il clima del mondo, a meno che l’esercito non le distrugga

L’esercito degli Stati Uniti è famoso per essere il più grande consumatore di prodotti petroliferi al mondo e il più grande emettitore di gas serra. Le sue emissioni di carbonio superano quelle rilasciate da “più di 100 paesi messi insieme”. Ora, con il mandato dell’amministrazione Biden di ridurre le emissioni di carbonio “almeno della metà entro la fine del decennio”, il Pentagono si è impegnato a utilizzare veicoli completamente elettrici e a passare ai biocarburanti per tutti i suoi camion, navi e aerei. Ma affrontare solo le emissioni è sufficiente per mitigare l’attuale crisi climatica? Ciò che non figura nel calcolo climatico del nuovo piano di dimezzamento delle emissioni è che il Pentagono può ancora continuare a distruggere i sistemi naturali della Terra che aiutano a sequestrare il carbonio e a generare ossigeno. Ad esempio, il piano ignora il ruolo continuo del Pentagono nell’annientamento delle balene, nonostante il ruolo miracoloso che i grandi cetacei hanno svolto nel ritardare la catastrofe climatica e nel “mantenere sani gli ecosistemi marini”, secondo un rapporto di Whale and Dolphin Conservation. Questo fatto è passato inosservato fino a poco tempo fa. Ci sono innumerevoli modi in cui il Pentagono ostacola le capacità intrinseche della Terra di rigenerarsi. Eppure, è stata la decimazione delle popolazioni di balene e delfini nell’ultimo decennio, a causa delle pratiche militari a spettro completo svolte durante tutto l’anno negli oceani, che ci ha portato rapidamente verso un punto di svolta ambientale catastrofico. L’altro pericolo imminente che devono affrontare balene e delfini deriva dall’installazione di infrastrutture per la guerra spaziale, che è attualmente in corso. Questa nuova infrastruttura comprende lo sviluppo del cosiddetto “oceano intelligente”, piattaforme di lancio di razzi, stazioni di rilevamento missilistici e altri componenti della battaglia satellitare. Se i miliardi di dollari investiti nel budget della difesa del 2022 per la tecnologia della guerra spaziale sono un’indicazione di ciò che è in serbo, la distruzione della vita marina causata dall’uso di queste tecnologie accelererà solo in futuro, portando le creature della Terra a un livello uniforme di morte più rapida di quanto già previsto.

Salute delle balene: il modo più semplice ed efficace per catturare il carbonio

È innanzitutto importante capire come le balene siano indispensabili per mitigare la catastrofe climatica e perché far rivivere il loro numero è fondamentale per rallentare i danni e persino riparare l’ecosistema marino. L’importanza delle balene nella lotta alla crisi climatica è stata evidenziata anche in un articolo apparso sulla rivista Finance and Development del Fondo Monetario Internazionale, che chiede il ripristino delle popolazioni globali di balene. “La protezione delle balene potrebbe aumentare in modo significativo la cattura del carbonio”, afferma l’articolo, mostrando come l’istituto finanziario globale riconosca anche la salute delle balene come una delle soluzioni più economiche ed efficaci alla crisi climatica. Nel corso della loro vita, le balene consentono agli oceani di catturare ben 2 miliardi di tonnellate di anidride carbonica all’anno. Quella quantità sorprendente in un solo anno è quasi il doppio degli 1,2 miliardi di tonnellate di carbonio emessi dall’esercito americano nell’intero arco di 16 anni tra il 2001 e il 2017, secondo un articolo su Grist, che si basava su un documento del Costs of War Project al Watson Institute della Brown University. Il ruolo profondo delle balene nel mantenere in vita il mondo è generalmente misconosciuto. Gran parte del modo in cui le balene sequestrano il carbonio è dovuto alla loro relazione simbiotica con il fitoplancton, gli organismi che sono alla base di tutte le catene alimentari marine. Il modo in cui funziona il sequestro del carbonio da parte delle balene è attraverso i movimenti a pistone dei mammiferi marini mentre si immergono nelle profondità per nutrirsi e poi risalgono in superficie per respirare. Questa “pompa delle balene” spinge le proprie feci in pennacchi giganti fino alla superficie dell’acqua. Questo aiuta a portare i nutrienti essenziali dalle profondità oceaniche alle aree superficiali dove la luce solare consente al fitoplancton di prosperare e riprodursi e dove la fotosintesi promuove la cattura del carbonio e la generazione di ossigeno. Più della metà dell’ossigeno nell’atmosfera proviene dal fitoplancton. A causa di questi organismi marini infinitesimali, i nostri oceani sono davvero i polmoni del pianeta. Più balene significano più fitoplancton, il che significa più ossigeno e più cattura del carbonio. Secondo gli autori dell’articolo sulla rivista Finance and Development del FMI – Ralph Chami e Sena Oztosun, dell’Istituto per lo sviluppo delle capacità del FMI, e due professori, Thomas Cosimano dell’Università di Notre Dame e Connel Fullenkamp della Duke University – se il mondo potesse aumentare la “produttività del fitoplancton” tramite “l’attività delle balene” solo dell’1%, “catturerebbe centinaia di milioni di tonnellate di CO2 in più all’anno, equivalente all’apparizione improvvisa di 2 miliardi di alberi maturi”. Anche dopo la morte, le carcasse di balena funzionano come serbatoi di carbonio. Si stima che ogni anno le carcasse di balena trasportino sul fondo del mare 190.000 tonnellate di carbonio, racchiuse nei loro corpi. È la stessa quantità di carbonio prodotta da 80.000 auto all’anno, secondo la biologa marina dello Sri Lanka Asha de Vos, apparsa su TED Radio Hour su NPR. Sul fondo del mare, questo carbonio supporta gli ecosistemi di acque profonde ed è integrato nei sedimenti marini.

Aspirare CO2 dal cielo: una falsa soluzione

Nel frattempo, il settore privato sta pianificando giganteschi impianti di “cattura diretta del carbonio nell’aria” in cemento e metallo per la costruzione nei paesaggi naturali di tutto il mondo. Il più grande è entrato in funzione nel 2021 in Islanda. L’impianto si chiama “Orca”, che non solo è un tipo di cetaceo, ma deriva anche dalla parola islandese per “energia” (orka). Orca cattura solo 10 tonnellate di CO2 al giorno, rispetto a circa 5,5 milioni di tonnellate al giorno  attualmente catturate dai nostri oceani, grazie, in gran parte, alle balene. Eppure, il minuscolo successo comparativo di Orca viene celebrato, mentre l’efficacia delle balene passa in gran parte inosservata. In effetti, il conto per le infrastrutture da $ 1 trilione del presidente Joe Biden contiene $ 3,5 miliardi per la costruzione di quattro gigantesche strutture di cattura aerea diretta in tutto il paese. Nulla è stato stanziato per proteggere e rigenerare le vere orche del mare. Se mai ci fossero “supereroi” che potrebbero salvarci dalla crisi climatica, sarebbero le balene e il fitoplancton, non gli impianti di cattura diretta dell’aria, e certamente non l’esercito americano. Chiaramente, un percorso chiave verso un pianeta vivibile è rendere la conservazione delle balene e degli oceani una priorità assoluta.

“Dobbiamo distruggere il villaggio per salvarlo”

Sfortunatamente, le priorità del budget degli Stati Uniti non mancano mai di mettere il Pentagono al di sopra di tutto, anche di un’atmosfera respirabile. In un’audizione del dicembre 2021 su “Come l’energia operativa può aiutarci ad affrontare le sfide logistiche” del Sottocomitato di preparazione del Comitato dei servizi armati della Camera degli Stati Uniti, il rappresentante Austin Scott (R-GA) ha dichiarato:

“So che siamo preoccupati per le emissioni e altre cose, e dovremmo esserlo. Possiamo e dobbiamo fare un lavoro migliore nel prenderci cura dell’ambiente. Ma alla fine, quando siamo in lotta, dobbiamo vincere quella battaglia”.

Al Pentagono prevale questa logica che “dobbiamo distruggere il villaggio per salvarlo”. Ad esempio, centinaia di esercitazioni navali condotte durante tutto l’anno nella regione indo-pacifica danneggiano e uccidono decine di migliaia di balene ogni anno. E ogni anno, il numero di war games, incoraggiato dal Dipartimento della Difesa degli Stati Uniti, aumenta. Si chiamano “giochi di guerra”, ma per le creature del mare non è affatto un gioco. I documenti del Pentagono stimano che 13.744 balene e delfini possono essere uccisi legalmente come “presa accidentale” durante un dato anno a causa di esercitazioni militari nel Golfo dell’Alaska. Solo nelle acque che circondano le Isole Marianne, nell’Oceano Pacifico, la violenza è più terribile. Più di 400.000 cetacei comprendenti 26 specie sono stati autorizzati a essere sacrificati come “takes” durante le esercitazioni militari tra il 2015 e il 2020. Questi sono solo due esempi di una miriade di esercitazioni navali di routine. Inutile dire che queste attività ecocide riducono drasticamente le capacità dell’oceano di mitigare la catastrofe climatica.

I pericoli di Sonar

Il componente più letale per le balene è il sonar, utilizzato per rilevare i sottomarini. Le balene faranno lunghe distanze per sfuggire ai micidiali impulsi delle onde sonar. Secondo un articolo di Scientific American, “nuoteranno per centinaia di miglia… e si spiaggiano anche da sole” in gruppi per sfuggire al sonar. Le autopsie hanno rivelato sanguinamento dagli occhi e dalle orecchie, causato da cambiamenti troppo rapidi nelle profondità mentre le balene cercano di fuggire dal sonar, ha rivelato l’articolo. Bassi livelli di sonar che potrebbero non danneggiare direttamente le balene potrebbero comunque danneggiarle innescando cambiamenti comportamentali. Secondo un articolo su Nature, uno studio militare britannico del 2006 ha utilizzato una serie di idrofoni per ascoltare i suoni delle balene durante le manovre marine. Durante il periodo dell’esercitazione, “il numero di registrazioni di balene è sceso da oltre 200 a meno di 50”, ha riferito Nature. “Le specie di balene dal becco… sembrano cessare di vocalizzare e cercare cibo nell’area intorno alle trasmissioni sonar attive”, ha concluso un rapporto non pubblicato nel Regno Unito del 2007, che faceva riferimento allo studio. Il rapporto ha inoltre osservato: “Dal momento che questi animali si nutrono in profondità, ciò potrebbe avere l’effetto di impedire a una balena dal becco di nutrirsi nel corso della sperimentazione e potrebbe portare a effetti di secondo o terzo ordine sull’animale e sulla popolazione nel suo insieme”. Il rapporto ha estrapolato che questi effetti di secondo e terzo ordine potrebbero includere la fame e poi la morte.

Lo “Smart Ocean” e il JADC2

Finora, il sonar negli oceani è stato utilizzato esclusivamente per scopi militari. Questo sta per cambiare. È in fase di sviluppo una “rete dati sottomarina” che utilizzerebbe il sonar come componente del Wi-Fi sottomarino per uso misto civile e militare. Scienziati dei paesi membri dell’Institute of Electrical and Electronics Engineers (IEEE), inclusi, ma non solo, Australia, Cina, Regno Unito, Corea del Sud e Arabia Saudita, stanno creando quello che viene chiamato “Internet of Underwater Things” o IoUT . Sono impegnati al tavolo da disegno, progettando reti di dati costituite da sonar e trasmettitori laser da installare su vaste distese sottomarine. Questi trasmettitori invieranno segnali sonar a una rete di transponder sulla superficie dell’oceano, che invieranno quindi segnali 5G ai satelliti. Utilizzata sia dall’industria che dall’esercito, la rete dati saturerebbe l’oceano con onde sonar. Questo non è di buon auspicio per il benessere delle balene o per il clima. Eppure, i promotori chiamano questo sviluppo “oceano intelligente” (smart ocean). L’esercito sta orchestrando una revisione simile a terra e nello spazio. Conosciuto come Joint All-Domain Command and Control (JADC2), si interfaccerebbe con la rete dati del sonar sottomarino. Richiederebbe una griglia di satelliti in grado di controllare ogni coordinata sul pianeta e nell’atmosfera, rendendo una scacchiera 3D reale, pronta per la battaglia ad alta tecnologia. In servizio al JADC2, migliaia di altri satelliti vengono lanciati nello spazio. Le barriere coralline vengono dragate e le foreste vengono rase al suolo in tutta l’Asia e il Pacifico mentre un ambizioso sistema di “mini-basi” viene eretto sul maggior numero possibile di isole: stazioni di lancio di missili, piattaforme di lancio satellitari, stazioni di rilevamento radar, porti per portaerei, aree di addestramento a fuoco vivo e altre strutture, tutto per la guerra controllata dai satelliti. Il sistema di mini-basi, in comunicazione con i satelliti, e con aerei, navi e sottomarini sottomarini (tramite sonar), sostituirà le ingombranti basi in muratura del XX secolo. Il suo cloud di archiviazione dati, chiamato JEDI (Joint Enterprise Defense Infrastructure), sarà sviluppato in collaborazione con un costo di decine di miliardi di dollari. Il Pentagono ha richiesto offerte per il progetto erculeo a società come Microsoft, Amazon, Oracle e Google.

Salviamo le balene, salviamo noi stessi

Visto da una prospettiva climatica, il Dipartimento della Difesa si sta palesemente allontanando dalla sua missione dichiarata, quella di “assicurare la sicurezza della nostra nazione”. Le atrocità in corso delle forze armate statunitensi contro le balene e gli ecosistemi marini si fanno beffe di tutte le sue iniziative sul clima. Mentre lo slogan “Save the Whales” è stato sbandierato per decenni, sono loro che ci stanno effettivamente salvando. Distruggendole, distruggiamo noi stessi.

 

Koohan Paik-Mander, cresciuta nella Corea del dopoguerra e nella colonia statunitense di Guam, è una giornalista ed educatrice mediatica con sede alle Hawaii. È membro del consiglio di amministrazione del Global Network Against Weapons and Nuclear Power in Space, membro del gruppo di lavoro CODEPINK China Is Not Our Enemy e componente del comitato consultivo per il progetto Global Just Transition presso Foreign Policy in Focus. In precedenza è stata direttrice della campagna del programma Asia-Pacifico presso l’International Forum on Globalization. È co-autrice di The Superferry Chronicles: Hawaii’s Uprising Against Militarism, Commercialism and the Desecration of the Earth e ha scritto sul militarismo nell’Asia-Pacifico per the Nation, the Progressive, Foreign Policy in Focus e altre pubblicazioni.

articolo originale: https://mronline.org/2021/12/16/whales-will-save-the-worlds-climate-unless-the-military-destroys-them-first/

Leave a Reply